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Marie Marvingt, la fidanzata del pericolo

Pubblicato da Jean-Yves il 6 mar 2024

L’8 marzo è la Giornata internazionale della donna e questa settimana, vogliamo parlarti di una superdonna oggi in gran parte dimenticata: la sportiva, pilota e sostenitrice della medicina aerospaziale Marie Marvingt, la Fidanzata del pericolo !

Marie Félicie Elisabeth Marvingt nacque il 20 febbraio 1875 ad Aurillac, una città della regione Alvernia in Francia. I suoi genitori, Félix ed Elisabeth, che vivevano a Metz, nel dipartimento della Mosella, in Lorena, avevano perso tre figli prima della guerra franco-prussiana del 1870; fuggirono dall’occupazione tedesca e si stabilirono temporaneamente in Alvernia. Quando Marie aveva cinque anni, la famiglia, che ora comprendeva anche il fratello minore Eugène, tornò a Metz. Marie impara il tedesco a scuola, mentre a casa la famiglia parla francese. Félix, un direttore delle poste che amava lo sport, incoraggiò Marie a praticare il nuoto fin da bambina e presto padre e figlia maschiaccio si cimentarono insieme in una serie di sport, dal biliardo alla boxe, dalla caccia alla pesca.

Trasferimento a Nancy, in Lorena

Dopo la morte della madre Elisabeth nel 1889, Félix trasferì Marie ed Eugène a Nancy, in Lorena, sul lato francese del confine, dove Marie visse per la maggior parte della sua vita. Eugène era malato, ma Marie si dedicò allo sport, imparando l’equitazione e la ginnastica, compreso il funambolismo (in un circo ! dove imparò anche a fare la giocoliera e a leggere le mani), il tiro a segno, il tennis, il judo, il canottaggio, il golf, il pattinaggio a rotelle, il tiro con l’arco, la canoa, la vela, la motonautica, le immersioni, l’hockey, il polo e la pallanuoto, l’alpinismo ed altri sport; la competizione la entusiasmava. Era particolarmente appassionata di ciclismo, che praticò per tutta la vita; una volta andò in bicicletta a Napoli per assistere all’eruzione del Vesuvio. Eugène morì nel 1897; più che mai, Marie e suo padre furono legati dall’amore per lo sport. Marie studiò letteratura, medicina e legge e divenne infermiera e assistente di un chirurgo. Impara altre lingue e scrive poesie. In quel periodo decise di non sposarsi mai e di non avere figli. “Sarò sempre semplicemente signorina”, dichiarò una volta. “Non sopporterei i vincoli del matrimonio e non credo che un uomo mi sopporterebbe a lungo. Sono più interessata all’alpinismo che a lavare i piatti”.

Questa cartolina non riporta il nome della persona che si è lanciata, ma si dice che all’epoca (intorno al 1910) fosse Marie Marvingt ! Le Lioran era, ed è tuttora, una popolare stazione sciistica tra i vulcani spenti dell’Alvernia.

Une superdonna dello sport

Nel 1899, Marie ottenne la patente di guida e guidò con autorizzazione una locomotiva a vapore e un battello a vapore. Nel 1901, è per la prima volta passeggera in una mongolfiera e vola da sola nel 1907. Nel 1904, partecipò alla sua prima corsa ciclistica lunga, da Nancy a Bordeaux; l’anno successivo, corse da Nancy a Milano, attraversando le Alpi; l’anno dopo le fu rifiutata l’iscrizione al Tour de France in quanto donna, e quindi partecipò alla gara in modo non ufficiale. Nel 1903, guidata dai membri della famiglia Payot, scalò la Dent du Géant, poi l’Aiguille du Grépon e diverse altre cime alpine, tra cui la Jungfrau e il Wetterhorn in Svizzera. Nel 1906, ha nuotato in una gara per 12 km nella Senna attraverso Parigi e l’anno successivo, ha vinto la gara dei 20 km a Tolosa. Esplorò grotte e praticò la vela terrestre; fu schermitrice e tiratrice scelta, vincendo una medaglia nel 1907 con un fucile militare Flobert. Dal 1908, vince le gare di Chamonix, Gérardmer e il Ballon d’Alsace nello sci (fondo, discesa, salto), nel pattinaggio di velocità e di figura, nello slittino e nel bob, conquistando 20 medaglie. Nel 1909, con il suo pallone aerostatico “L’Étoile Filante”, attraversò la Manica con un solo passeggero, quasi perdendo la vita durante le 14 ore di viaggio, e lo rifece più tardi dai Paesi Bassi. In quasi tutti i suoi tentativi, eccelleva, vincendo premi, riconoscimenti e medaglie. Nel 1910, l’Accademia dello Sport francese le conferì una speciale medaglia d’oro per “l’eccellenza in tutti gli sport”, rendendola la prima e unica persona ad aver ricevuto questo riconoscimento.

Il capitano Paul Echeman era un amico intimo di Marie Marvingt e condividevano la passione per l’aviazione e lo sport, trascorrendo spesso del tempo insieme a Chamonix. Morì per una lesione cerebrale durante un atterraggio di fortuna il 14 maggio 1912.
Marie Marvingt si prepara alla partenza della sua mongolfiera “La Lorraine” dall’ippodromo di Nancy il 26 giugno 1910, meno di un anno dopo il successo della sua traversata della Manica.
L’Antoinette era un sottile e grazioso aereo ad ala singola… che uccise numerosi piloti nel periodo di massimo splendore dell’aviazione prima della Grande Guerra. Ben supervisionata da Hubert Latham, che ammirava, e da altri piloti dell’Antoinette, Marie compì diverse centinaia di voli in un periodo di due anni senza incidenti. Certo, si è schiantata due volte, ma in entrambi i casi è tornata in volo poco dopo.
Marie imparò a volare da Hubert Latham, che nel 1909 tentò due volte di attraversare la Manica con il suo Antoinette, ma dovette rinunciare ogni volta per problemi di alimentazione. Sei giorni dopo il secondo tentativo di Latham, Louis Blériot ci riuscì. Dalla favolosa collezione di cartoline di Geneanet – grazie fjchmeyer !
Marie Marvingt era apprezzata e rispettata dai suoi colleghi piloti per la sua energia, il suo coraggio, la sua abilità e il suo entusiasmo. Questa foto del novembre 1910 è stata scattata pochi minuti dopo aver stabilito il record di volo femminile di 53 minuti per la Femina Cup, un’impresa in un’epoca in cui un aereo poteva collassare a mezz’aria. Questo record fu battuto solo dieci giorni dopo dalla pilota belga Hélène Dutrieu ai comandi di un Farman !

Marie diventa pilota

Nel settembre 1909, Marie fu felice di volare per la prima volta su un aereo come passeggero con Roger Sommer e decise immediatamente di diventare pilota. Imparò a pilotare l’Antoinette con Hubert Latham, che quell’estate fece due tentativi di attraversare la Manica (ma fu battuto da Louis Blériot pochi giorni dopo il secondo ammaraggio). L’Antoinette, progettato da Léon Levavasseur e chiamato così in onore della figlia, era un velivolo ad ala singola, sottile e grazioso, pilotato da una coppia di ruote poco maneggevole. Difficile da pilotare, su questo aereo perirono diversi piloti, tra cui Jules Hauvette-Michelin (Gabriel Hauvette) e Charles Wachter. Marie ottenne il Brevetto n. 281 nel novembre 1910, terza donna in Francia e nel mondo, e poche settimane dopo vinse la sua prima Coupe Femina con un volo di 53 minuti. Nel dicembre 1910, scrisse: “Com’è bello essere un uccello ! »

Marie nella sua amata Antoinette, un aereo particolarmente difficile da pilotare.

“A mio parere, lo sport aereo fa emergere le facoltà più elevate dell’uomo. Nelle correnti dell’aria, come in quelle del mare, troviamo i caratteri più forti, il coraggio più stoico. Chi va lassù non sa mai se tornerà vivo, e questa visione costante del pericolo e della possibile morte spesso tira fuori il meglio di noi.”

Marie Marvingt, 1913.

Marie Marvingt si è schiantata due volte, la prima due anni dopo aver iniziato a volare, ma entrambe le volte è tornata in volo poco dopo. Con il suo amato aereo, compì centinaia di voli senza incidenti e provò persino il primo simulatore di volo al mondo, un modello dell’Antoinette con il suo complesso sistema di controllo a due ruote, la cui cabina di pilotaggio era un mezzo barile. Dopo il 1912, Marie volò su un Deperdussin dell’Antoinette e occasionalmente su idrovolanti dopo la guerra fino al 1936.

Il concetto di ambulanza aerea

Già prima dell’inizio della guerra, Marie – infermiera e pilota – pensava che gli aerei potessero essere utilizzati per le evacuazioni mediche. A quei tempi, prima dell’avvento degli elicotteri, qualsiasi terreno poteva essere utilizzato come pista di atterraggio per gli aerei ad ala fissa. Nel 1913, reclutò l’ingegnere e progettista Louis Béchereau, della Société de Production des Aéroplanes Deperdussin (SPAD), per progettare un’ambulanza aerea in onore di Paul Echeman, un caro amico morto in un atterraggio di fortuna l’anno precedente. Purtroppo, l’arresto di Armand Deperdussin per appropriazione indebita nell’agosto dello stesso anno silurò il progetto. Sotto la direzione di Béchereau, la SPAD produsse una serie di aerei che ebbero grande successo durante la guerra.

Il 4 luglio 1917, il generale americano Pershing depose una corona di fiori sulla tomba del marchese de Lafayette nel piccolo cimitero di Picpus a Parigi. Marie era presente ed ebbe il piacere di conoscere Eugene Bullard, il primo pilota di caccia afroamericano.
Marie era infermiera e assistente-chirurgo a Nancy durante la guerra e una notte, uscendo dal servizio, vide uno zeppelin che mancava di poco l’ospedale con una bomba.

Esxagerazioni ?

Le imprese di Marie furono così varie, sorprendenti e insolite che la stampa la chiamò “la Fidanzata del pericolo”. Non sorprende quindi che la stampa abbia troppo spesso esagerato le sue reali imprese o abbia sbagliato i fatti. Ciò che è indiscutibile è che fu infermiera a Nancy, che il suo ospedale fu bombardato da uno zeppelin, fortunatamente senza vittime, e che progettò una doppia bicicletta con una lettiga in mezzo per trasportare i feriti. Ma ha davvero combattuto in trincea per tre mesi, travestita da uomo ? Si dice che un tenente agli ordini del maresciallo Foch abbia facilitato questa avventura. È vero che era un’ottima tiratrice col fucile, ma ogni soldato sa che il medico dell’unità esamina ogni nuovo arrivato. È vero che ha sostituito un bombardiere malato e ha lanciato bombe sulla base aerea tedesca di Metz-Frescaty ? Non è impossibile che avesse accesso al campo d’aviazione in quanto nota pilota, giornalista (per “L’Eclair de l’Est” e altre testate, spesso con lo pseudonimo di “Myriel”) e amica personale del maresciallo Foch; né è impossibile che abbia volato sul bombardiere per vendicarsi del bombardamento del suo ospedale a Nancy. Tuttavia, non ci sono prove che le sia stata conferita la Croix de Guerre in seguito a questo incidente. Il maresciallo Foch la inviò nel settore italiano con un salvacondotto per accompagnare un’unità alpina.

Dopo la guerra, Marie ha vissuto per un certo periodo in Marocco e ha viaggiato in tutta l’Africa e il Medio Oriente, oltre che in Europa, Nord e Sud America e India. In questa immagine, incontra delle donne ad Istanbul dopo aver tenuto un discorso sulle donne nell’aviazione. Revue Aéronautique de France, gennaio 1931.
Questo francobollo commemorativo fu emesso in occasione del primo congresso internazionale dell’aviazione sanitaria nel 1929. Marie Marvingt fu una delle organizzatrici di questo evento.

Tra le due guerre : Marie diventa conferenziera

L’aviazione è stata stravolta dalla guerra. Gli aerei primitivi e fragili del periodo prebellico sono stati sostituiti da macchine robuste. C’era un’abbondanza di piloti, ma non c’era mercato per loro. Dopo la guerra, Marie volò raramente e si reinventò come conferenziera, parlando di aviazione, sport, del ruolo delle donne nella società e di altri argomenti di attualità, spesso ad un pubblico femminile. Visse per un certo periodo in Marocco, dove tenne lezioni nelle scuole e progettò sci da sabbia in metallo, che l’aeronautica francese adattò in seguito agli aerei. Marie girò l’Africa, l’Europa e il Nord America (nel 1935 e nel 1937), ispirando generazioni di giovani donne. Ovunque andasse, parlava di aviazione medica.

Marie Marvingt, una delle prime donne pilota, e Amelia Earhart, che stabilì i propri record, si ammiravano a vicenda. Questa foto è stata scattata nel 1935, dopo il discorso di Marie all’Associazione Aeronautica Nazionale degli Stati Uniti a Chicago. Quando Amelia scomparve sull’Oceano Pacifico nel 1937, Marie scrisse un commovente elogio funebre: “I dieci giorni che seguirono la scomparsa di Amelia Earhart e del suo compagno furono per me uno dei drammi più struggenti che abbia mai vissuto”.
Marie fu nominata Chevalier de la Légion d’Honneur nel 1933 e promossa Ufficiale nel 1949. Questo documento ufficiale menziona la sua esperienza di guerra, ma purtroppo non abbiamo trovato alcuna prova che la confermi.

La più alta onorificenza francese, la Légion d’Honneur

Nel 1934, Marie fu insignita della medaglia di Chevalier de la Légion d’Honneur e fu promossa Ufficiale nel 1949.

La Seconda Guerra mondiale

Quando la guerra scoppiò di nuovo in Francia, Marie fuggì da Nancy e fondò “Le Repos des Ailes” (il Riposo delle Ali), una casa di riposo per aviatori convalescenti dimessi dall’ospedale, a Sainte-Alvère, in Dordogna.

Gli abitanti di Nancy, dove ha sempre vissuto, ricordano Marie Marvingt. I bambini degli anni’50 ricordano questa instancabile vecchietta che si spostava in bicicletta.
Marie Marvingt imparò a pilotare un elicottero nel 1955. Morì prima di ottenere il brevetto.

Gli anni dopo guerra

Negli anni successivi, Marie cercò di cavarsela a Nancy. Lavora come infermiera e riceve una piccola pensione grazie al suo lavoro di giornalista. Aveva la spaziosa casa di famiglia tutta per sé e rimase fieramente indipendente, andando in bicicletta ovunque fosse necessario. Nel 1954, Marie ricevette il premio Deutsch de la Meurthe. Si dice che nel 1955 l’aeronautica militare statunitense le offrì un passaggio su un jet biposto. Si interessa al volo con gli elicotteri e nel 1961, volò fino a Parigi in sei giorni con la sua amata “Zéphyrine”!

All’età di 86 anni, Marie intraprende un ultimo grande viaggio: partendo da Nancy, pedala dieci ore al giorno per sei giorni, fermandosi ogni due ore, cenando e alloggiando in ostelli gestiti da padroni di casa stupiti. Eccola in Place de la Madeleine a Parigi !
Nel 2004, le poste francesi hanno emesso un francobollo in onore di Marie Marvingt per il suo lavoro sulle ambulanze aeree.

L’eredità di Marie Marvingt : sportiva, pilota e sostenitrice dell’ambulanza aerea

Marie Marvingt morì all’età di 88 anni in un ospizio vicino a Nancy il 14 dicembre 1963. Non avendo parenti stretti, gli archivi che aveva conservato in casa, tra cui le sue medaglie, le lettere e le fotografie, i manoscritti di due libri non pubblicati e le bobine di due film, furono purtroppo gettati via e persi prima che il museo locale (che aveva richiesto i suoi archivi) potesse intervenire. Oggi è ricordata per i suoi straordinari risultati sportivi; nel 1987, è stata inserita postuma nella International Women’s Sports Hall of Fame. È anche riconosciuta come una delle grandi donne pilota della prima generazione di aviatori. Ma forse la sua più grande eredità risiede nella sua instancabile difesa della medicina aerospaziale. Agli albori dell’aviazione, l’idea stessa di un’ambulanza aerea o di aviatori che necessitavano di cure mediche specialistiche sembrava ridicola. Ma Marie Marvingt era convinta che l’aviazione potesse salvare delle vite. Sebbene la sua carriera di pilota sia stata breve, interrotta dalla Grande Guerra, e il suo progetto di un aereo per l’evacuazione medica non sia mai stato realizzato per ragioni indipendenti dalla sua volontà, i suoi sforzi per promuovere l’aviazione medica durante tutta la sua vita sono ancora oggi rilevanti. Nel 1923, partecipò all’11esima Conferenza internazionale della Croce Rossa a Ginevra, come parte della delegazione francese che propose delle clausole relative agli aerei medici; le clausole proposte furono introdotte nel 1925 (ma furono incorporate nelle Convenzioni di Ginevra solo nel 1949). Nel maggio 1929, contribuì all’organizzazione del primo congresso internazionale dell’aviazione sanitaria a Parigi, al quale parteciparono 400 delegati di 40 Paesi, tra cui rappresentanti di Francia, Italia, Polonia e Svezia. (Nello stesso anno, fu fondata, a Detroit, l’Associazione Medica Aerospaziale (AsMA), che oggi conta membri di 70 Paesi). Nel 1931, Marie ha creato il Challenge Capitaine Écheman per premiare i progettisti in grado di convertire in modo efficiente gli aerei esistenti in ambulanze aeree. Infine, dal 2005, l’Associazione Medica Aerospaziale (AsMA), attraverso il suo membro francese SOFRAMAS, assegna ogni anno il Premio Marie Marvingt per l’eccezionale innovazione nel campo della medicina aerospaziale. La memoria di Marie è stata mantenuta viva dai suoi biografi Marcel Cordier, con sede a Nancy, e Rosalie Maggio, ora deceduta, che hanno pubblicato il loro lavoro collettivo nel 1991 in inglese e francese. Strade e scuole portano il nome di Marie, targhe commemorative sono affisse nei luoghi in cui ha vissuto a Nancy e in Dordogna, e la sua tomba vicino a Nancy è curata da Marcel, instancabile difensore della memoria di Marie.

Il biografo di Marie, Marcel Cordier di Nancy, veglia sulla sua tomba. Foto del membro di Geneanet csemprez (grazie!)
Ogni anno, dal 2005, l’Associazione Medica Aerospaziale, attraverso il suo membro francese, la Société Francophone de Médecine Aérospatiale (SOFRAMAS), seleziona un candidato per il premio Marie Marvingt per l’eccellenza e l’innovazione nella medicina aerospaziale. Alla cerimonia del 2023, a New Orleans, erano presenti, da sinistra a destra: Susan Northrup, MD, MPH, presidente dell’AsMA; David K. McKenas, MD, MPH, vincitore del premio; e il dottor René Germa della SOFRAMAS.

1 commento

rosalina8
08/03/24

Figura interessante, ma l’articolo sembra scritto dal re dei boomer. Termini come “la fidanzata del pericolo” (mai letto un corrispettivo al maschile quando il protagonista é un uomo, tipo “il fidanzato dell’avventura”) e “figlia maschiaccio” non si possono proprio sentire nel 2024. Meno che mai l’8 Marzo.


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